[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇

2017年赛季,除了车手与技术规则的变动,F1相关组织的变动,亦是近年影响幅度最大的。除了指标车队高层的变动之外,F1主办权利的转移以及主管人事的变动,都对于这项运动未来的走向有着长远的影响,对于F1赛事的冲击,事实上是远大于车手与技术规则的变化。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇各车手之间的热烈竞争是车迷最为关注的事,但是F1组织、各车队重要人事的改变,对于这项运动的发展,其实有着更为长远的影响。
F1:权力转移,Ecclestone离开F1运动,美国Liberty Media接手F1

2017年赛事最大的组织变动,是在于F1营运的权力,由长期主导的Ecclestone手上,转移至美国的Liberty Media集团,这是40年来最大的变动。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇自美国起家的国际媒体集团,于2017年年初完成交易,正式取得F1运动发展的主导权。
长期以来,F1运动是由现已白髮苍苍的Bernie Ecclestone及其家族透过CVC控股公司所掌控的Delta Topco旗下公司负责营运,并可以取得高额的电视转播权利金以及各站赛事主办单位所给付的权利金。也因此长期以来,Ecclestone一直被视为F1运动的大总管。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇Ecclestone(图中白髮长者)是成功将F1推向国际化的企业家,在掌管F1的40年间,将F1推向职业运动高峰,甚至超越FIFA。
对于车迷朋友而言,Ecclestone一直是具有争议的人物,不断拉高的主办权利金以及对于赛道硬体的要求,以及全面仰赖Hermann Tilke的赛道设计,让许多传统经典赛道离开了F1,也让设计风格近似的赛道,降低了比赛的变化。然而Ecclestone成功推升了近代F1的能见度,让F1跨出了欧洲大陆,进军亚洲与北美洲,创造全球超过4亿收视人口,商业价值超过FIFA国际足协的活动,对此项运动具有不可磨灭的贡献。

在这位高龄86岁掌门人长达40年的经营下,F1达到的史上的巅峰,却也逐渐出现 势。在经过几年出售的消息流传之后,终于在2016年确定,由美国的Liberty Media向CVC买下Delta Topco大部份股份,成为未来F1的主要经营者。Liberty Media并找来21st Century Fox副董事长Chase Carey担任F1董事长及执行长。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇在2016年下半年正式宣布将取下F1经营权后,Chase Carey(图左蓄鬍者)便已在各赛站出现,在Ecclestone(图中)的带领下,熟悉F1赛事。图左为Red Bull车队领队Christian Horner。

在宣布购买之时,消息传出Ecclestone仍将担任F1的执行长。然而在交易正式完成之时,Ecclestone并没有拿到预期中的执行长职位,黯然离开这项主导40年的运动及商业活动。虽然他仍能透过股权享受股利以及董事席位,但是已不再是过去1人主导的状况。

Liberty Media经营横跨媒体、通讯、联棒、卫星广播等多种产业,国人所熟悉的大联盟亚特兰大勇士队便是其所持有,另外还有Disocvery Channel、Time Warner等公司的股份。运动与媒体经营宣传是其所擅长的,新公司亦找来媒体人担任董事长及执行长,似乎相当契合F1运动近年所遭逢的窘境。然而Liberty Media对外宣布将把F1打造成与美式足球NFL Super Bowl超级盃相似的运动娱乐活动新主轴,则是让许多人存疑。新组织是否真能让F1再次成长,仍有待时间考验。

Ross Brawn担任F1运动部门总监,着眼回归竞赛本质

对于长年关注F1运动的车迷而言,新F1公司人事内容中,最令人振奋的莫过于Ross Brawn的回归,Liberty Media宣布找回Ross Brawn担任F1运动部门总监。

Brawn在赛车运动浸淫40年,从车队零件製造技师开始,近而升格为工程师、空气力学家,并在Benetton车队开始担任技术总监,协助Michael Schumacher拿下2届世界冠军,并与Schumacher一起转队至Ferrari。Brawn在Ferrari期间带领车队技术团队,与Schumacher及车队经理Jean Todt无间的合作,从谷底开始,一步一步打造出Ferrari王朝,拿下5届的车手冠军与6届的车队冠军。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇Ross Brawn(图中)、Michael Schumacher(图左)以及Jean Todt(图右),是Ferrari王朝时代的创造者。
而在Honda退出F1赛事之后,Brawn看出赛车与车队潜力、买下车队,以资源薄弱的私人车队Brawn GP,在2009年拿下世界冠军,并于之后转卖,成为Mercedes AMG车队的基础。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇是Ross Brawn(图右)的坚持与策略,让Jenson Button(图左)拿下2009年的世界冠军。
这一切,都是Brawn的赫赫战功,也展现他对于F1这项赛车运动本质与技术上的了解,并从技术总监、领队等不同位置,成功证明自身的实力。在F1全球收视持续下滑、车迷纷纷求去的现在,Brawn的回归,不但让不少车迷燃起希望,更有许多国外媒体同样叫好,期望他能让比赛的竞争更为激烈好看。

在各车队发表新赛车之后,Brawn亦已经明白表示,他认为巨大的鲨鱼鳍并不适合F1,他会与技术专家研究改变规则;而新的规则,他认为只有强化了车辆的速度,并没有考量到增加超车的竞争性;他亦认为就中长期来看,在赛车的实力拉近、竞赛性提高后,DRS应该淡出F1竞赛,让比赛回归到完全实力的拼斗。而对于F1的娱乐性,Brawn亦没有轻忽,他提出可以举办非积分赛事、不同型式的表演赛,让观众有更多的乐趣。

从这些论点来看,有Brawn的F1,的确令人期待。

McLaren股东拔掉Ron Dennis,Zak Brown空降接手

在车队方面,2017年赛季最大的改变,莫过于McLaren车队。从1980年以Project 4车队购併McLaren车队后一直带领车队的灵魂人物Ron Dennis,在2016年嚐试导入新股东未果,被其他董事会成员发难,拔除其在McLaren车队的所有职务,连代表McLaren Project 4车队的MP4车款命名,亦被拔除,车身涂装亦回归橘色1960年代代表色,全面与Dennis脱勾。

在后Dennis时代,车队及集团改由全球最大赛车运动经纪公司JMI创办人Zak Brown空降接手,担任执行总监一职,居于集团的执行委员会之下,掌管大局。Zak Brown是车手出身,后来创业经营赛车运动经纪,带领JMI成为全球最大赛车运动经纪行销公司,后为CSM运动娱乐公司所收购,Brown则担任CSM的执行长。

McLaren车队在过去几年面临赛车战力不足,赞助商招商困难的问题,造成一定的恶性循环。在技术、赛车以及经营方面都有一定实力的Brown,是否能够突破传奇人物Dennis所面临的困境,将有待后续观察。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇从1980年以Project 4车队购併McLaren车队后一直带领车队的灵魂人物Ron Dennis,在2016年嚐试导入新股东未果,被其他董事会成员发难,拔除其在McLaren车队的所有职务。
4届世界冠军Alain Prost担任Renault Sport顾问

2016年再次以厂队出发,但是表现不佳,甚至输给同样使用Renault Energy引擎其他车队的Renault Sport,据传管理高层路线之争激烈必须负上一定的责任。而Renault Sport领队Frederic Vasseur离队似乎证明了这个传闻。

而在新车的发表会上,令人意外的,除了车队的管理阶层之外,Renault Sport请来了4届世界冠军、并曾自组车队的法国传奇车手Alain Prost担任车队特别顾问,担任团队与车手之间的桥樑,让车手与工程团队能良好融合,让Renault Sport快速成长,取得好成绩。

Alain Prost在职业生涯中,以冷静、严密的驾驶风格,获得「教授」的称号。而如今他真的为了法国车队带领新世代车手,是否真能成功传授世界冠军心法,令人好奇。

[F1]2017年F1赛季季前导览─组织变革篇法国传奇车手Alain Prost担任Renault Sport车队特别顾问。
Ferrari、Mercedes AMG、Williams技术总监大风吹

Ferrari车队技术总监James Allison,在2016年因为妻子过世而离开了Ferrari车队,并在2017年赛季正式转投Mercedes AMG车队,接手Paddy Lowe期满未能续约的职位,成为这支德国车队的技术总监。按时程来看,Allison将会负责2017年赛车的季中改良与2018年赛车的开发,是否能与这支风格迥异的德国车队良好磨合,成功延续Mercedes AMG王朝,将有待实绩的证明。

未获得Mercedes AMG续约的技术总监Paddy Lowe,则是转往Williams车队接任技术总监。据传,Paddy Lowe能够无缝转职至Williams,不需受旋转门条款限制,亦是Mercedes AMG车队挖角Valtteri Bottas时,Williams所要求的条件之一。Williams在2016年的开季表现不佳,但季中之后竞争力不足,使得原有技术总监Pat Simons去职。如今请来带领Mercedes AMG三连霸的技术总监,其对Mercedes-Benz动力系统的完全了解,相信将在季中成为Williams重要的助力。

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